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          古化石揭秘哺乳動物“耳朵”演化過程

          發布時間:2022-05-06 15:32 來源:科普時報

            5月2日,記者從中國科學院古脊椎動物與古人類研究所獲悉,科研人員通過研究1.2億年前的傳夔獸化石,首次揭開了早期真獸類麥氏軟骨和內耳形態的神秘面紗,為哺乳動物聽覺器官的演化研究提供了重要證據。相關成果發表在《英國皇家學會哲學學報B》期刊。
            麥氏軟骨在脊椎動物發育過程中普遍存在,盡管在不同類群中其形態和功能有所差別,但麥氏軟骨在成年個體中的骨化現象迄今僅在哺乳動物化石中發現。麥氏軟骨在哺乳動物演化過程中扮演了重要的角色,其與下頜、中耳骨骼的連接關系,是定義哺乳動物中耳演化階段的核心要素,也是反映早期哺乳動物不同演化階段的重要信息。
            目前,古生物學家已在熱河生物中發現的部分原始哺乳動物中發現了骨化麥氏軟骨,其與中耳聽小骨緊密連接,說明部分熱河生物的中耳處于過渡型中耳的演化階段。
            然而,麥氏軟骨作為哺乳動物早期演化中最為重要的結構之一,科學家對其演化過程的了解仍然有限,諸如麥氏軟骨骨化現象是否在更多哺乳動物類群中出現,麥氏軟骨退化過程中與中耳骨骼的接觸關系等問題還缺乏明確的認知。
            此次,由中國科學院古脊椎動物與古人類研究所王海冰、王元青與北京大學口腔醫院等團隊開展的早期真獸類中的骨化麥氏軟骨和內耳形態研究,使用的新標本發現于距今約1.2億年前的遼寧凌源四合當下白堊統九佛堂組。研究人員認為該化石代表了早期真獸類新物種,并將其命名為九佛堂傳夔獸。
            科研人員基于標本的高精度CT掃描,首次重建了早白堊世真獸類的內耳骨迷路形態。
            傳夔獸中保存的骨化麥氏軟骨纖細、短小,很可能與中耳聽小骨(及外鼓骨)失去實質性的連接,這一發現證實部分早期真獸類的成年個體中仍然保留了較為退化的骨化麥氏軟骨。作為首次在真獸類中發現并確認了骨化麥氏軟骨的存在,該研究填補了骨化麥氏軟骨在早期獸類演化中的空白。
            科研人員認為,新的化石證據是中生代哺乳動物中已知最為退化的骨化麥氏軟骨,表明傳夔獸的中耳很可能完全脫離下頜,代表了哺乳動物中耳脫離下頜的關鍵節點,反映了哺乳動物的骨化麥氏軟骨經歷了逐漸退化的過程。傳夔獸中保存的骨化麥氏軟骨與下頜、中耳骨骼的接觸關系則對完善哺乳動物中耳各個演化階段的定義提供了更為精確的參考標準。

          編輯:陳雅俊
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